Entrevista: Allen Leatt, CEO, IMCA

Por Eric Haun29 abril 2019
Allen Leatt, CEO de la Asociación Internacional de Contratistas Marinos (IMCA) (Foto: IMCA)
Allen Leatt, CEO de la Asociación Internacional de Contratistas Marinos (IMCA) (Foto: IMCA)

La misión de la Asociación Internacional de Contratistas Marinos (IMCA) es "mejorar el rendimiento en la industria de contratación marina", y eso es precisamente lo que Allen Leatt se ha propuesto hacer desde que asumió el cargo de director ejecutivo de la asociación comercial en 2016.

Leatt ha encabezado una lista "extensa" de cambios positivos en IMCA, desde los impulsos de eficiencia y reducción de costos hasta medidas de seguridad y soborno, muchos en respuesta a, o en algunos casos, a pesar de los tiempos difíciles para el sector offshore. "No se detiene allí", dijo Leatt. La asociación todavía está trabajando duro para servir mejor a sus miembros.

En esta entrevista de preguntas y respuestas con OEdigital , Leatt comparte sus ideas sobre el estado de la industria offshore hoy, incluidos los principales desafíos para los contratistas marinos y los esfuerzos de IMCA para ayudar a abordarlos.


¿Cuál es el problema número uno y más apremiante que enfrentan los miembros de IMCA hoy, y qué está haciendo su organización para ayudarlo a resolverlo?
El problema más apremiante que enfrentan los miembros de IMCA es, por supuesto, la falta de demanda del mercado y, por lo tanto, una acumulación de proyectos significativos. Por lo tanto, estamos trabajando con contratistas y compañías petroleras para promover el mensaje de sacar los proyectos del tablero de dibujo mediante la adopción de especificaciones de adquisición pragmáticas y viables. Por supuesto, no debería haber ningún compromiso con la seguridad o la calidad, pero todos sabemos del excesivo chapado en oro que las grandes empresas han desarrollado durante muchos años de conservadurismo técnico. Afortunadamente, eso se está enfocando ahora y ha habido mucha más colaboración dentro de la industria para crear un mejor valor a través de opciones de diseño mejor informadas. La tecnología debería reducir los costos, no aumentar la carga en la industria, pero eso no siempre ha sido tan evidente en el pasado.

La desaceleración ha tenido un impacto pronunciado y duradero en muchos niveles de la cadena de suministro en alta mar. A medida que la industria comienza a salir de su depresión, ¿cuáles son las lecciones más importantes para llevar?
Está claro que los períodos prolongados de alta demanda del mercado crean tanto una inflación descontrolada como una ineficiencia industrial, lo que finalmente resulta en un doloroso ajuste del mercado. Hemos visto este fenómeno en funcionamiento en nuestra industria anteriormente, y en esta crisis actual, los aspectos inflacionarios fueron muy evidentes un año completo antes del colapso del precio del petróleo en 2014: los costos cada vez más altos hicieron que los frenos se aplicaran a los nuevos desarrollos en alta mar. A finales de 2014, el colapso casi total de la demanda del mercado creó la peor recesión económica de nuestra industria para una generación. En mi opinión, la lección clave para el futuro es crear una eficiencia operativa y económica duradera.

Nuestra industria actual es, según algunas estimaciones, aproximadamente la mitad del tamaño que una vez fue, pero será mucho más eficiente que a $ 100 de petróleo, por lo que debemos mantener y mejorar este nivel de eficiencia para poder ser más productivos y devolver a la industria a un Posición de rentabilidad sostenible.

El sector de la energía eólica marina está creciendo en importancia, particularmente en el noroeste de Europa, y ha proporcionado un nuevo mercado para los contratistas con los activos necesarios y la eficiencia de costos. El mercado en los Estados Unidos y partes de Asia también parece prometedor e IMCA tiene muchos miembros que ven esto como un mercado global emergente de escala significativa.

¿Cuáles son algunas de las formas en que IMCA ha ayudado a sus miembros a hacer frente a la desaceleración prolongada de la industria?
Hemos respondido a los desafíos de varias maneras, pero principalmente impulsados por la necesidad de mejorar la eficiencia y, por lo tanto, al igual que nuestra membresía en este mercado, hacer más con menos. La lista es extensa, pero tu preguntaste!

  • Realineamos nuestra base de costos e implementamos mejoras de eficiencia operacional extensivas
  • Completamente rediseñado nuestros sistemas de gobierno con una nueva estructura constitucional y gobierno de la Junta y nuestros comités; Todo en línea con la mejor práctica de asociación comercial.
  • Se implementó una nueva estructura legal consistente con las mejores prácticas para las asociaciones comerciales.
  • Implementamos nuestra política de control de exportaciones, nuevamente en línea con las mejores prácticas
  • Se realizó una extensa revisión estratégica de nuestro posicionamiento en el mercado y se determinaron nuevos temas estratégicos para el desarrollo.
  • Completamente actualizada nuestra biblioteca técnica de más de 200 documentos.
  • Términos de referencia implementados, objetivos anuales, KPI y cuadros de mando para todos nuestros comités
  • Desarrollé el sistema de gestión de calidad IMCA acreditado según ISO 9001.
  • Trabajó con OCIMF para reducir la duplicación en el aseguramiento de embarcaciones y formó el Comité de colaboración conjunto de OVID
  • Trabajé con IOGP para reducir la duplicación en la garantía de buceo y recientemente formé el nuevo Foro Internacional de la Industria del Buceo con IOGP y ADCI
  • Desarrollamos y lanzamos el programa Shell Resilience, gratuito para todos nuestros miembros a través de nuestro sitio web.
  • Por primera vez, introdujo un código de prácticas para la secretaría y un código de conducta para los miembros de IMCA
  • Trabajé con Transparency International para desarrollar un programa de aprendizaje electrónico contra el soborno y la corrupción, gratuito para todos nuestros miembros a través de nuestro sitio web.
  • Se presentaron 15 nuevos videos de entrenamiento de seguridad y 25 tarjetas de seguridad en 10 idiomas.
  • Desarrollamos nuestro sitio web para permitir la compra en línea de nuestras publicaciones y la recopilación en línea de estadísticas de seguridad.
  • Ha sido muy activo en nuestro trabajo regulatorio en la Organización Marítima Internacional y en otros lugares.
  • Presentamos nuestro programa de compromiso con el cliente, que se está volviendo muy efectivo para comunicar, involucrar e influenciar a las compañías petroleras en nuestro trabajo.
  • Profundizamos el compromiso de nuestros miembros con más de 100 eventos por año y 17 seminarios técnicos en los últimos tres años.
  • Reintrodujo el Seminario Anual IMCA en 2018, con gran éxito.

Como puede ver, se han realizado múltiples esfuerzos en muchos frentes para mejorar la oferta de servicios para nuestros miembros. Pero no se detiene ahí, tenemos muchas más iniciativas disponibles para este año y el próximo.

¿Cuáles son algunas de las otras formas en que planea mejorar el apoyo a los miembros de IMCA?
IMCA es en gran parte una asociación comercial técnica, en lugar de un cuerpo puramente de cabildeo, pero hemos logrado avances impresionantes en muchas áreas de interés común de nuestros miembros, como Salud y Seguridad, la nueva agenda de Sostenibilidad Ambiental, Contratos y Seguros, Ética y Cumplimiento , Competencias y Capacitación, y Asuntos Regulatorios. Tenemos comités muy activos que trabajan en estos temas y se agregarán más a medida que surja la necesidad.

En muchos niveles, existe una clara necesidad de una mayor colaboración entre las compañías petroleras y los contratistas. ¿Es esto algo en lo que tu grupo está trabajando? ¿Si es así, cómo?
Una de nuestras funciones es proporcionar una plataforma para la discusión sobre dichos temas. De hecho, además de tener la mayoría de los contratistas marítimos en el mundo como miembros, también tenemos muchas compañías petroleras como miembros. Nuestro seminario anual en La Haya, en noviembre pasado, brindó la oportunidad perfecta para discutir estos asuntos, y nuestra sesión de panel de ejecutivos de BP, Shell, Allseas, Subsea 7 y McDermott debatió esta pregunta en un foro abierto. La discusión se centró en estrategias de adquisición que van desde soluciones integradas hasta soluciones de fletamento simples. Sin duda, diferentes operadores tomarán diferentes enfoques, pero es alentador ver que, después de muchas décadas de debate, los operadores están ahora activamente involucrados en la agenda de colaboración.

La Ley Jones ha sido un tema particularmente candente en los últimos tiempos del Golfo de México de los Estados Unidos. ¿Cuál es la opinión de IMCA sobre el asunto?
Los miembros de IMCA siempre han respetado la Ley Jones con gran respeto. De hecho, tenemos miembros que tienen tanto buques costeros aprobados como buques con bandera internacional; y el sistema ha funcionado bien para apoyar los desarrollos en el Golfo de México durante muchas décadas. Sin embargo, a principios de 2017, parecía que el statu quo podría desequilibrarse si los buques internacionales se vieran obstaculizados significativamente por la regulación o, en el peor de los casos, incluso se les prohibiera trabajar fuera de los EE. UU. Afortunadamente, esto no sucedió, pero aún no hay una solución al problema, lo que deja una gran nube de incertidumbre sobre futuros desarrollos en el Golfo. El riesgo es que dado que no existen embarcaciones domésticas de gran capacidad para operaciones de levantamiento de pesas, construcción de tuberías en aguas profundas o construcción en aguas profundas, los nuevos proyectos en el Golfo simplemente no avanzarán y los operadores moverán el capital de inversión a otras partes del mundo. Cabe señalar que los buques internacionales son operados por grandes contratistas internacionales que tienen su sede en los EE. UU., Emplean a miles de trabajadores, pagan impuestos de los EE. UU. Y apoyan a sus comunidades locales. Por lo tanto, una solución pragmática es esencial, de lo contrario todo el mundo pierde. Como mostró el Estudio de Evaluación de Impacto Económico producido por el Instituto Americano del Petróleo (API), el costo para la industria estadounidense y el contribuyente estadounidense sería enorme. Esta es la razón por la que hemos sido muy activos en apoyar a API y la Ley Jones para aclarar la distinción entre trabajo de transporte y trabajo de construcción. Esperemos que el sentido común prevalezca y que los legisladores brinden la claridad y la certeza que la industria necesita.

Desde el punto de vista técnico, en términos de embarcaciones y equipos, ¿dónde ve el mayor margen de mejora? ¿Qué hay que hacer para llenar estos vacíos tecnológicos?
Tenemos que reconocer que, hasta el año 2005, hubo muy poca renovación de la flota debido a la lentitud del entorno económico en la industria durante muchos años. Una vez que el petróleo alcanzó los $ 100, el programa de renovación comenzó y luego se aceleró muy rápidamente. Tanto es así, que hoy en día la industria tiene una flota moderna de tonelaje en casi todos los segmentos del mercado. En consecuencia, no veo demasiadas lagunas tecnológicas por sí mismas. Por supuesto, existen presiones para reducir las emisiones de carbono, y sin duda veremos muchas iniciativas en esta área, como el uso de baterías y sistemas de energía híbridos en los barcos. Todos estos son desarrollos positivos que pueden ofrecer un nivel de diferenciación técnica. El mercado de la energía eólica marina ha experimentado un rápido crecimiento en la escala de los generadores de turbinas eólicas, y con ello el tamaño y la complejidad de los buques de grúa para instalar las nuevas generaciones de generadores. Este tamaño y carrera de poder posiblemente podrían ver la entrada de alguna nueva tecnología disruptiva, con los riesgos obvios de la obsolescencia del equipo.

Muchos ven las nuevas soluciones digitales como la próxima ola programada para sacudir la industria offshore. Desde su punto de vista, ¿cuáles son los mayores beneficios y desafíos que plantea la digitalización?
Compartimos esa visión general, pero en esta etapa sigue sin estar claro dónde convergerá el rango dispar de tecnologías, e incluso los super-mayores están luchando con esta pregunta. Lo que es seguro es que la tecnología tendrá que agregar valor en lugar de implementar un kit inteligente simplemente porque podemos. Un estudio reciente realizado por Bain & Co demostró que la captación digital en las industrias de petróleo y gas y minería está muy por detrás de las industrias que enfrentan a los consumidores. Pero creo que todos compartimos de manera intuitiva la opinión de que la visión del campo petrolero digital debe ser muy positiva y ofrecer la promesa de mejorar la productividad y la eficiencia de los activos. Sin embargo, la forma de esa visión aún no está totalmente enfocada, y es por eso que hemos establecido nuestro Comité Digital para compartir las opiniones de nuestros miembros sobre posibles desarrollos en el futuro, ya que los proyectos digitales a gran escala no necesariamente tienen un gran trayectoria en la entrega de los beneficios previstos.


Allen Leatt es un ingeniero civil con capacitación profesional y tiene 35 años de experiencia con contratistas líderes en la industria de la construcción en alta mar en cargos técnicos, gerenciales y ejecutivos.

Tiene una amplia experiencia en contratación marina y desempeñó un papel importante en el desarrollo del modelo de negocio integrado de construcción submarina a principios de la década de 1990 con la formación de Coflexip Stena Offshore, que posteriormente se convirtió en Technip. Fue el director ejecutivo de Perry Tritech con sede en los EE. UU. Y, posteriormente, vicepresidente ejecutivo de la línea de productos SURF de Technip, con sede en Francia. Después de 15 años en Technip, se unió a Stolt Offshore en 2003 (más tarde, que pasó a llamarse Acergy) como Director de Tecnología dentro del equipo de gestión ejecutiva, con una amplia cartera que abarca ingeniería, I + D, SCM y un extenso programa de renovación de flota. En 2011, Acergy se fusionó con Subsea 7 y asumió el cargo de Vicepresidente Senior de Ingeniería y Gestión de Proyectos. Se unió a IMCA en octubre de 2015.

Es miembro de la Real Academia de Ingeniería, miembro de la Institución de Ingenieros Civiles, miembro de ingeniería de primera clase de la Sociedad Smeatoniana y ingeniero colegiado en el Reino Unido. Tiene una licenciatura en ingeniería civil, una maestría en administración de empresas y un doctorado en ciencias.