Estandarización de estaciones de acoplamiento

Por Elaine Maslin29 octubre 2019
Gro Stakkestad, gerente de intervención submarina y reparación de tuberías de Equinor (Foto: Equinor)
Gro Stakkestad, gerente de intervención submarina y reparación de tuberías de Equinor (Foto: Equinor)

Gro Stakkestad, gerente de intervención submarina y reparación de tuberías, Equinor, evalúa los pensamientos de su compañía sobre los vehículos residentes submarinos.

¿Por qué son atractivos los vehículos residentes submarinos ahora?
La reciente recesión en el precio del petróleo combinada con una conciencia ambiental cada vez mayor obligó a las empresas responsables, como Equinor, a pensar de manera menos conservadora e investigar formas más inteligentes de operar. Esto condujo a la estrategia mejorada de Equinor, incluida nuestra estrategia tecnológica, que entre varias cosas ve la automatización a través, por ejemplo, de drones submarinos como una forma de aumentar la seguridad, reducir las emisiones y disminuir los costos simultáneamente.

Al mismo tiempo, Equinor observa que hay numerosos actores fuertes que desarrollan drones submarinos, lo que significa que también puede haber un mercado saludable con competencia y desarrollo continuo. Sin embargo, para maximizar la competencia y el desarrollo, vemos la necesidad de estandarizar las interfaces. Eso incluye nuestras estaciones de acoplamiento submarinas (SDS).

Entre los impulsores tecnológicos se encuentran los recientes avances en inteligencia artificial (IA), que es una tecnología clave para los drones de intervención submarina sin cables. Esto se debe a las limitaciones en el alcance y el ancho de banda en la comunicación submarina que causan limitaciones, y a veces impiden, la teleoperación por un piloto humano. Debido a la asistencia limitada de un piloto humano, los drones necesitan funciones integradas para detectar anomalías, comprender su entorno, reconocer características y tomar las decisiones correctas de forma autónoma. Esto se hace típicamente a través de la IA en forma de redes neuronales artificiales.

¿Cuál es la visión de Equinor?
Equinor nunca ha producido automóviles, pero hemos construido estaciones de servicio. No produciremos drones submarinos, pero construiremos estaciones de carga para ellos en el fondo del mar. Lo llamamos estaciones de acoplamiento submarinas (SDS). Nuestra ambición es que esta infraestructura contribuirá a un mercado de drones submarinos y nuestra intención es comprar o alquilar drones submarinos desarrollados por otros para hacer inspecciones y trabajos de intervención para nosotros en el futuro cercano.

La visión de Equinor es que todos los principales vehículos sin anclaje con capacidad de desplazamiento serán compatibles con nuestra SDS. Los drones flotantes son más ágiles que los ROV tradicionales, lo que los hace capaces de mantener la estación, intervención autónoma con herramientas de torque, etc., y atracar en un "helipuerto" plano estandarizado: el SDS.

Hay varias alternativas, y preveo que sucederán en etapas a medida que la tecnología madure. Déjame dar algunos ejemplos. Con una estación de acoplamiento estandarizada y una solución de red, podemos tener varios tipos de drones en el mismo campo y hacer ajustes a la flota de drones a medida que avanza la tecnología. Dependiendo "caso por caso" de las tareas particulares (por ejemplo, inspección, intervención, monitoreo ambiental), haremos casos de negocios específicos y determinaremos el tipo (s), números y densidad de las estaciones de acoplamiento. La configuración puede variar bastante campo por campo. Si podemos combinar drones en varios campos, “operaciones entre campos”, esto fortalecerá aún más los casos de negocios individuales. Algunos de los drones tienen un alcance relativamente alto, superior a 100 kilómetros (por ejemplo, Oceaneering's Freedom), por lo que en algunos casos puede viajar entre campos. También estamos estudiando el uso de buques de superficie no tripulados (USV) que podrían usarse para desplegar drones en ubicaciones remotas (como una nave nodriza), pero esto también podría usarse para transportar drones entre ubicaciones, si la distancia entre la SDS es demasiado grande.

¿Qué se está haciendo ahora?
El SDS en Trondheimsfjorden se instala permanentemente a 365 metros de profundidad y está disponible para actividades de prueba e investigación a través de NTNU (Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología). Planeamos instalar una estación de acoplamiento similar en el campo Åsgard, y más estaciones de acoplamiento en los próximos años.

(Una evaluación del uso potencial de UID en el campo Snorre está en curso. Se espera que se tome una decisión final más adelante este año).

Una estación de acoplamiento submarina independiente. (Fuente: Lógica Azul)

Categories: Equipo, Tecnología