Otra pieza del rompecabezas

10 septiembre 2019
(Imagen: NOV)
(Imagen: NOV)

Uno de los eslabones que faltan para algunos sistemas de producción totalmente submarinos ha sido el almacenamiento submarino, ya sea para fluidos de producción, consumo periódico posterior o productos químicos de producción.

NOV ha estado trabajando en una unidad de almacenamiento submarino (SSU) basada en la gravedad, basada en un diseño desarrollado inicialmente por Kongsberg. El diseño, que competiría con una unidad de almacenamiento flotante (FSU), ahora se ha sometido a pruebas y parece estar listo para pruebas de verificación a gran escala, probablemente en Noruega.

El diseño se basa en el uso de una membrana flexible para el almacenamiento de aceite, que está contenida dentro de una estructura de protección de plástico reforzado con vidrio (GRP), que también proporciona una barrera secundaria, en caso de fuga. Se permite el agua dentro de la estructura, por lo que el agua de mar circundante tiene la misma presión que el petróleo almacenado detrás de la membrana. Se usa una tubería central para llenar y vaciar, desde el fondo de la estructura, a través de una línea de flujo estándar. Si hubiera una fuga, un sistema de detección de fugas alertaría al operador y el aceite filtrado quedaría atrapado debajo del domo.

Las unidades pueden desplegarse en grupos que operan juntas como una sola unidad hidráulica, pero también pueden aislarse, para que toda la granja de almacenamiento no falle si falla una sola unidad, Julie Lund, ingeniera submarina y gerente de producto de Subsea Storage Systems en NOV, dijo a la Conferencia de Tecnología Subacuática (UTC) en Bergen a principios de este año.

(Foto: NOV)

Lund dice que el almacenamiento submarino podría ofrecer menor gasto de capital y opex que una FSU, así como una menor huella ambiental. NOV está lanzando unidades de vida útil de diseño de 20 años en tamaños entre 10,000 metros cúbicos (m³) a 25,000 m³ para profundidades de agua superiores a 100 metros. Una unidad de 10,000 metros cúbicos, el tamaño de la caja base, típicamente podría tomar de 40 a 875 metros cúbicos por hora de producción y descargar a 1,000-5,000 metros cúbicos por hora, dijo. La compañía también ha estado trabajando en sistemas de almacenamiento de productos químicos y agua producida, que también podrían ser necesarios durante la vida útil del campo.

Se ha prestado mucha atención a verificar la membrana que se utilizaría. Tras los estudios de viabilidad, el trabajo de NOV se ha centrado más recientemente en las pruebas de parámetros utilizando aire y luego modelos de tanques a escala de petróleo, que se completaron a principios de junio en el Instituto de Tecnología Energética (IFE) cerca de Lillestrøm, Noruega. Esto verificó el comportamiento de diferentes membranas y geometrías y cómo el aceite se llenó y drenó de los tanques del modelo a escala. NOV ahora planea hacer una prueba de verificación a gran escala trabajando con Equinor y The Oil & Gas Technology Centre en el Reino Unido.

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