Pemex persigue silenciosamente el proyecto de aguas profundas

Por david alire garcia18 julio 2019
Octavio Romero Oropeza, CEO de Pemex, (Foto: Pemex)
Octavio Romero Oropeza, CEO de Pemex, (Foto: Pemex)

La petrolera estatal mexicana Pemex está llevando a cabo un proyecto arriesgado de aguas profundas en el Golfo de México, a pesar de que prometió hace dos semanas que concentraría sus limitados recursos en otra parte, según un informe del regulador de petróleo del país.

Pemex solicitó y obtuvo la aprobación del regulador a fines de mayo para perforar un pozo a más de 10,000 pies (3,000 metros) de agua que la empresa ganó en la subasta meses antes de que el presidente Andrés Manuel López Obrador fuera elegido en una victoria aplastante el año pasado.

Petróleos Mexicanos, como se conoce formalmente a Pemex, tiene una deuda de $ 106 mil millones y está bajo una intensa presión para aumentar la producción, que ha disminuido a la mitad desde 2004. Bajo López Obrador, Pemex ha prometido desarrollar proyectos de aguas someras y en tierra donde ha La experiencia técnica.

Pero Pemex se ha comprometido a gastar casi $ 106 millones durante cuatro años en el proyecto de aguas ultraprofundas, con una perforación planificada para el segundo trimestre de 2021, según el plan de exploración aprobado.

El área está ubicada en Perdido Fold Belt, una cuenca prolífica de aguas profundas donde los productores del lado estadounidense del Golfo extraen aproximadamente 2 millones de barriles por día.

Pemex, que no ha publicado el plan de perforación en aguas profundas, no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia. Se espera que López Obrador lance un nuevo plan de negocios para Pemex a fines de este mes.

Si la empresa encuentra petróleo en el pozo de aguas profundas, "definitivamente" tendría que contratar a otra compañía petrolera para participar en el complejo complejo tecnológico, dijo Alma American Porres, comisionada de la Comisión Nacional de Hidrocarburos, el regulador de energía.

El proyecto de aguas profundas más avanzado de Pemex es el proyecto multimillonario Trion, operado por BHP Group. La empresa es anterior a la administración de López Obrador, que canceló las subastas diseñadas para atraer a las compañías petroleras privadas para que trabajen junto con Pemex.

Futuras asociaciones?
El plan de perforación de Perdido muestra que Pemex no ha cerrado por completo la puerta en nuevos proyectos de aguas profundas o en ataduras con empresas privadas necesarias para extraer petróleo de difícil acceso, según Porres y otros familiarizados con el proyecto.

"Pemex está manteniendo sus opciones abiertas", dijo Marco Cota, ex jefe de exploración y producción del Ministerio de Energía que ahora asesora a las compañías petroleras.

Pemex aún tiene que producir petróleo de proyectos de aguas profundas en su lado del Golfo de México a pesar de más de una docena de años de exploración. Es la compañía petrolera más endeudada del mundo y embarcarse sin ayuda en un nuevo y costoso proyecto de aguas profundas podría ser prohibitivo.

El mes pasado, la firma de calificación crediticia Fitch redujo su deuda a una calificación especulativa "basura", que podría elevar los costos futuros de los préstamos.

"En este momento, el gobierno no cambiará su rumbo hasta que haya agotado la estrategia de hacer que Pemex haga todo por sí solo", dijo Cota.

Sin embargo, los expertos de la industria y las agencias de calificación están presionando a Pemex para que cambie de rumbo antes de que López Obrador finalice un nuevo plan de negocios para Pemex que se espera para fines de este mes.

Ese plan de negocios "representa una oportunidad clave, si no la última, de presentar un camino futuro creíble para recuperar la producción de petróleo y, por lo tanto, mejorar el perfil financiero de la empresa", dijo la firma de corretaje Finamex en un informe publicado esta semana.

Tener a Pemex de adoptar nuevas empresas conjuntas, especialmente en proyectos de aguas profundas, fue una recomendación clave de Finamex.

Pemex posee el título de 58 bloques de aguas profundas, la mayoría de los cuales fueron asignados por el gobierno, incluidas las áreas que albergan la mayor parte de las posibles riquezas de petróleo y gas del país.

"Creo que a medida que pase el tiempo, podrán confirmar que las asociaciones (existentes) están funcionando", dijo un ejecutivo petrolero con sede en México, que habló en condición de anonimato.


(Reporte de David Alire Garcia; Editado por Frank Jack Daniel, Gary McWilliams y Leslie Adler)