Majors presiona a México para reanudar las subastas de petróleo

Por ana isabel martinez6 diciembre 2019
© Denys / Adobe Stock
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Las grandes compañías petroleras que operan en México han lanzado una campaña para convencer al presidente izquierdista Andrés Manuel López Obrador de que reanude las subastas de contratos de petróleo y gas que ha calificado como un fracaso para revivir la industria.

Chevron Corp, Exxon Mobil Corp y Royal Dutch Shell Plc, entre otras empresas de la Asociación Mexicana de Empresas de Hidrocarburos (Amexhi), dicen que han cumplido objetivos de producción y compromisos de inversión por valor de cientos de millones de dólares en las fases iniciales de sus contratos.

"Hemos estado cumpliendo (con las obligaciones contractuales), y por cualquier medida que mire, hemos tenido éxito", dijo el presidente de Amexhi, Alberto de la Fuente, a los periodistas esta semana.

Ahora quieren que el gobierno reinicie las subastas iniciadas bajo una apertura energética 2013-2014, incluidas aquellas para seleccionar socios para la petrolera estatal Petróleos Mexicanos (Pemex).

López Obrador ha criticado enérgicamente la reforma, que se promulgó bajo su predecesor y abrió la puerta a más de 100 contratos de exploración y producción para compañías petroleras.

Después de cancelar las subastas programadas para 2019, señala que la reforma no ha logrado elevar la producción de crudo al objetivo anterior del gobierno de 3 millones de barriles por día (bpd). La producción es inferior a 1,7 millones de bpd, la más baja en décadas.

El gobierno dijo que no hará más hasta ver resultados "tangibles", sin especificar lo que eso significa.

El presidente también suspendió las subastas de Pemex, altamente endeudado, para buscar sociedades privadas conocidas como "granjas".

Amexhi argumenta que la producción es un criterio pobre porque solo 29 contratos están en la etapa de producción de los 111 adjudicados hasta 2018. El resto aún necesita tiempo para terminar la perforación exploratoria y los estudios antes de comenzar la producción comercial, dice.

"Lo que necesitamos es sentarnos con el ministerio de energía, con el gobierno y comprender qué métricas son importantes para ellos", dijo de la Fuente, un ex regulador de energía que ahora es gerente de país de Shell en México.

Algunas voces dentro de la administración de López Obrador están tratando de convencer al presidente para que reanude las subastas, dijeron dos funcionarios a Reuters. La tarea es difícil, dijeron, porque cree que el estado debería tener un papel destacado en el sector.

Mientras tanto, las empresas petroleras privadas y extranjeras han gastado alrededor de $ 11 mil millones en inversiones, impuestos y pagos a Pemex, y planean invertir otros $ 37 mil millones en los próximos años, dice Amexhi.

"Estamos buscando crear conciencia en el gobierno sobre cuán imperativo es reanudar las licitaciones", dijo un director de una compañía petrolera extranjera en México que solicitó el anonimato.

"De lo contrario, será imposible que la producción aumente dado el estado en que se encuentra Pemex y porque el gobierno está corriendo contra el reloj para alcanzar sus propios objetivos", dijo.

López Obrador se ha comprometido a revertir más de una década de caída de la producción de crudo en Pemex. El presupuesto de exploración y producción de la empresa se ha visto afectado por su deuda, la mayor de todas las compañías petroleras del mundo.

Los expertos dicen que será imposible que Pemex alcance su objetivo de producción de 1.8 millones de bpd para fines de 2019 después de que octubre cerró con una producción de 1.66 millones de bpd.

En el sector privado, Amexhi espera que la producción alcance casi 50,000 bpd este año y salte a 280,000 bpd para 2024. Pero argumenta que las nuevas subastas podrían producir resultados aún más rápidos.

Carlos Salazar, jefe del poderoso lobby empresarial mexicano CCE que ayudó a resolver una disputa entre el gobierno y varias empresas de infraestructura energética, dijo que apoya los esfuerzos de Amexhi.

"Establezcamos los hitos para que todos, la opinión pública, conozca los objetivos", dijo.


(Reporte de Ana Isabel Martínez, Reporte adicional de Dave Graham Edición de Marguerita Choy)